【NEWS】EU at 50: Taipei European School celebrates Europe Day

(By Erika Wang The China Post)Diplomats and business leaders from different backgrounds and countries yesterday joined an equally diverse group of Taipei European School (TES,台北歐洲學校) community members to celebrate Europe Day.

This year marks the 50th anniversary of the European Economic Community, the forefather of the European Union, which was established in 1992 with the Treaty of  Maastricht.

“We feel that it’s a very important day and it’s the one unifying day where we can celebrate the EU and all of our European countries,” said John Nixon, CEO of TES.

On May 9, 1950, French Foreign Minister Robert Schuman proposed the first concrete foundation of a European federation in what is known as the “Schuman declaration,” which is considered to be the beginning of the creation of the EU.

“The EU as we all know is…a powerful group, which in my opinion is founded on a common core of peace and solidarity,” said C.V. Chen (陳長文博士), chair of the TES Board of Directors.

Students of different ages and sections put together an impressive entertainment program for this year’s event, including a first-ever performance of the Romanian national anthem to welcome one of the EU’s most recent additions.

Romania and Bulgaria joined the EU in January, increasing the EU to a total of 27 member states.

Nixon said that the students practiced the Romanian anthem for a couple of months, and they are learning the Bulgarian one for next year.

To mark the occasion in true TES style, a multilingual rendition by the school Choir and Ensemble was performed to Beethoven’s “Ode to Joy,” the anthem of the EU.

Nixon explained that for the Europe Day celebrations, the school always has students “doing something typically European,” such as a circus act with unicycles, a favorite among the crowd.

International representatives from France,England, Germany, Czech Republic, Denmark, Spain, Austria, the Netherlands, Switzerland,and Honduras, among others, were at hand for the momentous occasion.

Pit Kohler, deputy director-general of the German Institute, called TES the “perfect place” to experience a European environment in Taiwan.

Dirk Sanger, member of the TES Board of Governors, said that as a parent of a TES student himself, he could attest to the school’s quality of education and to the joy the children have when going to school, which he attributed to “the very dedicated and motivated staff and teachers.”

After having conquered “yesterday’s challenges” of open borders and one currency, “tomorrow’s challenges” for the EU include working with renewable energy, keeping the environment clean, and continuing to build lasting peace, said Guy Ledoux, head of the European Economic and Trade Office in his remarks.

Quoting Winston Churchill’s call for a European family over 60 years ago, Michael Reilly, director general of the British Trade and Cultural Office, said that today “we have that European family.”

Reilly added, “We have what we have today because of vision, hard work, and determination of those who have gone before us. And the Europe of tomorrow will depend on the vision, hard work, and imagination of today’s Europeans.”

Addressing the audience mostly in French, Jean-Claude Poimboeuf, director of the French Institute, said, “We can see that in only 50 years, Europe has achieved a lot: peace and stability, freedom and democracy, free flow of people and goods, and prosperity.”

“Taiwan attaches very great importance to our ties with the EU,” said for her part Chang Siao-yue, vice foreign minister. To illustrate, she cited last year’s bilateral trade of US$40 billion between Taiwan and the EU, as well as the 25,000 Taiwanese studying in the EU.

In her closing remarks, Chang said she wished the EU continued success and growth, and hoped for stronger ties between Europe and Taiwan.

TES Europe Day celebrations started more or less from the outset in 1992 when the three schools came together, explained the TES CEO.

Nixon, a Member of the Order of the British Empire (MBE), is already gearing up for next year’s Europe Day. “They want me to ride the unicycle!” he said with a smile. “The children bought me a unicycle for my 50th birthday, so maybe one year I will be able to do it,” he added.

http://www.chinapost.com.tw/news/archives/taiwan/2007510/109241.htm

【推薦書序】人生霧靄裡的十九雙眼睛─《金草莓世代:主宰台灣未來的七年級生》

1903年諾貝爾文學獎得主、挪威劇作家馬丁紐斯.比昂遜(Martinius Bjornson)曾說:「人的生命就像掩在煙霧中,連自己都看不清楚就長大了。」對許多人來說,不都是在煙霧中一邊摸索、一邊一步一履地走出一段專屬自己的人生路嗎!

然而,縱然四方溢滿了霧靄,但我們的人生路說起來也並非全無線索可以依循、可為指引。在我們的摸索過程中,總有父母、師長、同學、友朋的一路相伴,他們有時把手借在我們的手裡,牽引我們走過生命的幽谷;他們有時把肩膀借給我們,揹著我們泅游而渡湍急的河流……。。

而孟賢所作的這本《金草莓世代──主宰台灣未來的七年級生》,在我看來,則是向十九位認真於人生的七年級生,借了十九雙眼睛,讓其他許許多多走在生命煙霧裡的年輕朋友,有機會看看不一樣的人生執著、不一樣的人生舞步。並在看到這些不一樣的人生執著後,可以俯視足下,調整自己的腳步。

書中有像端儀一般以「勤勉」實踐人生的金牌運動員,以身體實踐的過程,告訴大家後天的努力比先天的資質重要;有像書欣一樣的語文天才,用最簡單的方法,告訴大家學習語文的技巧;有像九雲一樣的模特兒,說說許多時下年輕人欣羨的影藝生涯的甘苦;還有子維的讀書秘笈、威中對年輕世代的反思……就如孟賢在書中所引宋代廬梅坡所寫的詩句:「梅須遜雪三分白,雪卻輸梅一段香。」這十九位「明日之星」,可說是或梅或雪,各有千秋吧。

一路讀來,就像打開一扇扇的人生窗。說起來,這些寶貴經驗不僅是對年輕世代的朋友,有著指引與參考的價值,即使對我這個三年級的LKK來說,也讓我一方面從中回想起自己的輕狂年少,另一方面,也從這些充滿活力的明日之星身上,看到了台灣的希望與未來。

不過,我還是要提一下,這本書唯一美中不足的就是,少談了一位「明日之星」,那就是孟賢自己。在與孟賢幾次接觸的經驗中,可以從他身上發現許多非常難得的特質。謙遜、熱情、執著、充滿好奇心,我倒是非常希望孟賢能在書中,談談自己是如何養成這些特質的,是先天的還是後天的呢?看來,這個疑問,得等孟賢的下一本書,才有可能得到解答了。

最後,讓我再用馬丁紐斯.比昂遜的話來祝福年輕的朋友們:「在無止境的過程中,人們所走的道路並不是始終如一的直線,但總是向前延伸。」說長不長,說短不短的數十載人生中,每一個人都會走過一些平順的坦途、明媚的田徑、顛簸的障礙、難爬的山丘、意料外的轉彎或是迷惘的十字路口,但得意勿傲、失意勿憂,那些都是人生的一部分,寶貴而無可取代的一部分。

或許,那不是直線,但總是向前延伸,甚至,用更喜悅的心情來看待,正因我們的人生不是直線,所以才充滿驚奇與挑戰,而更值得我們珍惜,不是嗎?

關於陳長文

理律法律事務所執行長、行政院顧問、中華民國紅十字會總會會長
財團法人歐洲在華學校發展文教基金會董事長、財團法人理律文教基金會董事
元智大學、東海大學董事會董事、政治大學、東吳大學兼任教授

《金草莓世代:主宰台灣未來的七年級生》, 2007/05/10, 意識文學出版

特別費罪不罪 不能看運氣

報載檢察長會議將於今日召開,討論特別費的偵辦標準。最高檢察署調查各地檢署檢察官意見,根據報導,十六個表示意見的地檢署中,八個地檢署票決結果認為馬英九沒有犯罪;另有八個地檢署傾向認知特別費為公款,惟其中有五個認為馬英九無罪,換言之,不論對特別費屬性的認知為何,高達十三個地檢署認為馬無罪,認為馬有罪者不到三個。這凸顯了幾個問題,值得檢方思考。

首先,要肯定檢方探求基層檢察官意見的作法,但其調查方式似值商榷。從報導中觀察,檢方是以特別費的定性為調查標的,但實際上,在以原始憑證核銷的特別費部分,包括馬英九在內,多數意見均肯認其為「公款」;真正的爭議在於「以領據核銷的特別費」的屬性有認為係公款,有認為係私款。若有檢察官認為特別費一半(以原始憑證核銷部分)是公款,一半(以領據核銷部分)是私款,試問,對「特別費」的屬性該回答公款還是私款?這種「以全蓋偏」式的詢問法,容易誘導出對特別費案不利於當事人的回答。

其次,即便在「以全蓋偏」式提問下,大多數的檢察官仍持馬英九無罪的見解。這表示若馬案是交由其他檢察官偵辦的話,多半會獲得不起訴處分。這種起訴與不起訴決諸於「運氣」的現象極不公平,這本可事前避免。當馬案被舉發時,民進黨多位政治菁英也被告發。是時,應可輕易判斷,多頭馬車地分散偵辦,必然會造成意見不一的窘境,使有罪無罪的判斷成為一種依憑個別檢察官主觀判斷的運氣賭局。運氣好的如許添財,即獲不起訴處分;而運氣差的如馬英九則名譽、從政之路皆受重創。這將使得檢察正義成為兒戲。

事實上,去年八月特別費案揭露迄今,長達九個月,如果連全國檢察官仍對特別費的定性、對馬英九有罪無罪的看法嚴重歧見,又如何期待公務繁忙的政府首長能夠不受慣例制約,精準定性?這種情形下以貪汙重罪起訴機關首長,顯然違反信賴保護原則,不符公平正義原則與罪刑法定主義的精神,檢方實不應動員龐大檢察資源,去擴大這個制度陷阱,陷眾多政府首長於罪。

此外,急於先起訴馬英九,也使得被緩辦的其他政府首長產生「投石問路」的效果。則先辦或緩辦竟成訴與不訴的關鍵,這將是另一種嚴重的不公平。

美國著名法律哲學家羅爾斯提出的正義律,其中一項是「同樣情況同樣處理」的平等律令。美國法學家富勒則將該平等概念稱之為「法律的一般性」,甚至強調該原則是「法律的內在道德」,違反內在道德,即不配稱之為法律。

表面上,在特別費不平等偵查起訴,受傷害的只有馬英九一人,但實際上卻連帶重傷檢察正義與檢察公信。往者已矣,只能期待今天的檢察長會議能夠本於公正客觀,為特別費爭議作出可昭公信的統一見解,以供法院及民眾參考。

【2007/05/08  聯合報 960508】

特別費「馬標準」 十年也辦不完

檢察機關近日將召開全國檢察長會議,統一關於特別費的法律見解。國民黨立院黨團則在昨天告發了二○○○年之後的一百多位內閣首長,並揚言未來不排除全面告發。這更凸顯了這次的檢察長會議非常重要,處理不慎,不但會侵傷法律正義,更將造成檢察資源消耗的大災難。

馬英九於去年八月因特別費案遭到告發,高檢署即編配侯寬仁等三位檢察官負責偵辦。由於侯寬仁全面採取「追源究流」法,以極嚴格標準全面清查相關帳戶與收支,約談相關人士,鉅細靡遺。故三位檢察官耗用半年時間方為偵結,作出起訴處分,單單附隨卷證資料即高達一萬四千多頁。

這簡單事實背後透露非常嚴重的問題。如果,馬英九一人,需動用如此龐大檢察資源投入偵查,那麼全國六千五百位領有特別費的政府首長,乃至於二、三萬曾領過特別費的政府首長,依平等正義原則,不論最後調查結果是否有罪,至少在程序上,是否也應比照對馬英九的「偵查密度」?

於是一個簡化的數學題如下,全國大約一千多位檢察官,每三人編成一個專案小組調查一位首長,約可分為三百三十組,每一組需要半年的調查時間,計算的結果是:比照「馬標準」,得投入全國檢察官連續偵辦十年,才能偵結六千五百位首長的特別費案;倘若擴及二、三萬位曾領過特別費的首長,那將得動用全國檢察官花上三、四十年以上的時間才能辦完,難道其他的案件都不用辦了嗎?這還沒有算進一旦進入審判程序,動輒牽延數年的訴訟時間與動員的法官、蒞庭檢察官等的司法資源極大耗費!

這計算或許誇張,卻凸顯一個實況:若全國檢察長會議統一見解的結果是比照北檢偵辦標準,不但全國政府首長得陷入被全面清查的惶惶不安,全國的檢察官也將集體陷入偵辦特別費的無底洞,耗盡有限的檢察資源。

這並不是空洞預言,試問除了馬英九外,包括四大天王在內,被藍綠政治人物告發的數十位政府首長,目前偵結的人數有多少?許陽明與許添財不算(因南檢採用較寬鬆的標準,故偵查速度較快),答案是:零。

有論者認為緩辦四大天王出於政治考慮,筆者倒寧願相信,檢察機關是因為人力「捉襟見肘」之故。這使得檢察機關得面對二種不正義選擇,一是放下更重要的貪瀆、刑案不辦,將全部資源投於偵辦特別費的不正義;一是讓馬英九一個人倒楣,嚴辦馬而寬辦其他首長的有傷平等的不正義。

馬特別費案已進入審判程序,特別費統一見解恐難挽回對馬的傷害,但如果要在這二個不正義之間做出取捨,寧可檢察長會議選擇第二個不正義,讓傷害由馬一人承擔。

筆者衷心認為,應採用南檢偵辦特別費的標準,在領據核銷部分,認真考慮在行政慣例、相關主管機關或表明應寬鬆認定或直接以「實質補貼」稱之的情況下,首長對特別費以領據核銷部分出現私款認知實難歸責,採寬鬆審查;只有在需以原始憑證核銷的部分,詳實調查有無造假,以正官箴。請珍惜寶貴有限的檢察資源。

【2007/05/02  聯合報 960502】