白內障 請大家及早預防

媒體報導馬總統右眼接受白內障摘除手術,同時提到全台約有二百萬名白內障患者,每年有十四萬人,約二十萬隻眼睛白內障手術。

筆者近日也因視力模糊,醫師確診患白內障,開始注意相關議題,發現身邊很多朋友白內障,二百萬人對單一疾病來說,是非常可觀的數字。台灣白內障手術相當成熟,無須住院、手術時間短、成功率達百分之九十五以上,再加上健保給付,但如果將白內障看成和感冒一樣,忽略了預防的重要,每年耗費可觀的醫療資源,就該想想政府該做什麼、民眾可採取哪些作為,有效降低白內障發生的機會。

我們從小就被教導眼睛的重要,該如何保養、維護眼睛健康,大多把重點放在預防近視的宣導。隨著氣候變遷造成紫外線滲透愈來愈強烈,還有人的平均壽命延長,白內障病患幾乎每年都以兩位數比率成長,很多醫療資源不足的地區,白內障甚至是造成失明最主要的原因,白內障就是台灣眼科就診第一名的眼疾。

白內障好發於高齡長者,因水晶體老化混濁,但糖尿病、高度近視、經常接觸陽光(紫外線)及長期使用內固醇藥物等都可能造成白內障。世界衛生組織研究報告指出「環境因素和遺傳體質可能和白內障有關,環境因子又以陽光(紫外線)和抽菸最為密切。」不過,一九九二年哈佛醫學院和一九九七年Tufts醫學院的研究,顯示每天吃維他命C補充品,和每天吃胡蘿蔔素(葉黃素和玉米黃素)可降低罹患白內障的風險。

要減少環境因子對白內障的誘發,台灣早期推動戒菸有非常成功經驗,如果把這樣的經驗和做法,加上預防紫外線,一定可做得很好。筆者年輕時因戴近視眼鏡,較少戴太陽眼鏡,殊不知配戴具有紫外線隔離的眼鏡(包括戶外的太陽眼鏡)是保護眼睛的必要配備。這些都是主管機關、醫療院所、學校好好教導社會大眾保護眼睛的正確知識,可以減緩白內障及其他眼疾的發生。

二○○九年一則新聞報導指出「雖然白內障手術成功率很高,卻占美國整年醫療支出百分之十二,只要白內障產生時間延緩十年,便可減少百分之四十五白內障去除手術。」根據網路資料顯示,台灣每年健保門診量超過三億次以上,平均每人一年看診十五次,高出美國人均的五至六次很多,國人一般門診平均次數只要少看一次,就可以省下一百多億的健保支出。顯見好的眼睛保護和預防,也可省下更多醫療資源。

這次筆者因打網球時,感覺對方來球變得模糊,請教眼科醫師,才發現是白內障所造成的現象。這讓我想起多年前也是因網球運動後產生血尿現象,到醫院接受超音波檢查,發現膀胱有初期的惡性腫瘤,筆者當時即提出政府所提供的老年免費健檢項目中,應該將膀胱的超音波掃描併同腹部超音波一齊檢查,只要花少少的額外安排,就可以即早預防膀胱癌(男性國人十大癌症死亡項目之一)的發生。同樣的,現今的一般健康檢查,不管是自費或者免費,都沒有檢查白內障,看著白內障的患者人數不斷攀高,政府衛生醫療單位應該花更多的心力落實預防醫學,早期發現早期治療,並且和學校、非營利組織攜手合作,致力於宣導保護眼睛的正確知識和做法。(終身志工/陳長文)

http://www.merit-times.com/NewsPage.aspx?unid=356650

【20140625 人間福報 1030625】