【推薦序】不一樣的線段人生《像我這樣活著!》

如果把人生比喻為一段段的線段。那麼,這世界上的每一個人,都擁有一個個絕不相同的線段。長壽的人的線段比較長;不長壽的人的線段比較短;早夭的孩子的線段彷彿一個點,來不及開展就結束了;有的人的線段平平坦坦,就直直地到了終點;有的人的線段則迂迴曲折、時高時低;有的人的線段像個迴圈,東繞西繞的卻繞回起點,彷佛一切從沒開始過;有的人的線段則像一幅畫,畫山畫水畫世界;有的人的線段粗;有的人的線段細;有的人的線段黑白分明,有的人的線段五顏六色……

我們每一個人,都有專屬於自己的人生線段。然而,在這些專屬而且個個不同的人生線段之間,卻有著一個絕對相同的共同點,那就是,每個線段都有他的「終點」,都有他到不了的地方。

讀完了海麗葉‧麥布萊‧強森所作的《像我這樣活著!》,我覺得,作者想要表達的,大概就是這個意念吧。她想要告訴大家的是,身心障礙者(甚至不應以障礙稱之,他們只是面臨了另一種人生「挑戰」)需要的是尊重,而不是憐憫,和任何所謂「健康者」一樣,他們也有著專屬於自己的、有限的「線段人生」。如果,我們把眼睛往線段之外的地方看,不只「身心挑戰者」他們有走不到的地方,所謂「健康者」,也一樣有走不到的地方。如果,每一個人的生命都有其「有限處」,那麼其中一部分的有限者,又如何能以「高高在上的態度」,去「可憐」其他的有限者呢?

正因為作者是那麼想告訴大家,呼籲社會尊重他們的人生,而不是可憐他們的人生,她才會花十數年的時間,持續不輟地去抗議路易斯的「愛心募款」。表面上令人覺得無法理解:這些鼓吹捐款的人,不是在幫助身心挑戰者嗎?怎麼還去抗議他們呢?

作者事實上非常清楚這些人的「善意」,她只是要告訴大家,當善意用的方法不對時,對別人的傷害有時比幫助還大。當這些愛心捐款節目為了博取大眾的同情,將身心挑戰者「標示」成「將死之人」時,或許確可提升捐款的熱度,但卻也同時誤導了社會,甚至誤導了身心挑戰者自己,讓身心挑戰者無法以正確的態度看待自己其實在本質上與所有人一樣的人生。

就如作者在書中所說的,她從三歲就從電視上宣揚的「將死者」觀點,認為自己也是個「將死者」,當她活到了二十歲、三十歲甚至四十歲時,她甚至得很驚訝於「自己竟然還活著」。從這樣的過程中,她得到了很大的體悟,她清楚了「我們不是將死之人」、「我們行動不便,並非重病」。她也沈重地告訴大家,這種「將死的標籤」是如何扭曲地限制著這些身心挑戰者的人生。

「我想去念法學院、申請獎學金、工作、辦汽車貸款以及創業。但垂死的孩子不容許做這些事情;他們無法得到信任去完成他們的義務。」作者娓娓指出了這些帶著同情的「好意」,是如何傷害身心挑戰者的人生,因為當外界把這些身心挑戰者定位為「將死者」時,也就同時剝奪了對他們的信任,不敢放手讓他們去實踐他們有權去實踐的人生路。我想,這是為什麼作者持續不輟地去抗議一個愛心募款的電視節目吧,因為她地感受到對身心挑戰者來說,「尊重」比「同情」要重要的太多了。

另一方面,從書中,我們也可以得到很多的啟發,雖然人生如線段,有其終點,有其界限,向著界限以外看,每個人都有他到不了的地方。但反過來說,如果向著線段裡面看,人生其實仍有著「無限」的可能。一個人也許一輩子當不了總統,但他可能可以當工人、當農夫、當老師、當公務員……,他還是有很多的人生選擇。就像作者一輩子可能都無法不倚靠別人、不倚靠機器,獨立地站立行走,但她仍可以寫出這本充滿感情與幽默風趣的書,來激勵人生。

生命究是有限或無限,完全在於我們怎麼去看待自己的生命、實踐自己的人生。從這一點來說,作者這本接近自傳式的書,正是以自己熱情於生命的無限處,而不自憐自哀於生命的有限處,用這種積極與正面的人生樂觀,告訴我們,這才是真正的人生。

我們每個人,都應該「像她這樣的活著」。

陳長文 中華民國紅十字會總會會長

像我這樣活著!輪椅上的女鬥士

作者:海麗葉.麥
譯者:沈曉鈺
出版社:久周
出版日:2006/10/1
ISBN:9789868241848